Chichén-Itzá. As pirâmides maias eram o centro religioso das cidades.

Os Maias

América Pré-Colombiana, História Geral

Os maias vivem na América Central por cerca de 3000 anos. Vivem sim, pois os espanhóis não conseguiram exterminar por completo o povo maia. Eles começaram a habitar a região sul do México por volta do ano 1000 a.C., e muitos de seus descendentes vivem próximos aos locais que hoje são sítios arqueológicos. Estima-se que hoje em dia cerca de 2 milhões de maias estão espalhados pela região, que compreende os territórios do México, Guatemala, São Salvador e Honduras.

Territórios aproximados onde viviam os maias antes da chegada dos europeus.

A civilização maia desenvolveu-se em 3 períodos históricos:

Pré-maia (aprox. 3000 a.C. até 317 d.C.): época que permanece um tanto quanto obscura até o ano 1000 a.C., quando começou na América Central um grande desenvolvimento populacional, em parte pelo aumento significativo da produção de milho – base da alimentação do povo – e a formação de grande aglomerados populacionais, originando as cidades maias. É nesta época que são construídas as cidades de Tikal, Palenque, Copán e Uaxactún, entre outras cidades.

Nesta época ainda não existia uma unidade imperial, e algumas cidades formavam ligas, nos moldes das cidades gregas, e até mesmo funcionando como cidades-estado independentes.

Antigo Império (317 a 987): nesta época as cidades maias formaram um estado centralizado, e governado por um monarca semidivino, que era o proprietário nominal de todas as terras que eram cultivadas e que também determinava o trabalho obrigatório, durante uma época do ano, para toda a população. Mesmo com esta unidade regida por um poder teocrático, as cidades ainda tinham relativa liberdade, o que vai motivar o estabelecimento do…

Novo Império (987 a 1697): no Novo Império as cidades reconquistaram a independência, e voltaram a formar as cidades-estado. Essa desagregação vai facilitar o domínio espanhol, mas esta independência das cidades não modificou a cultura comum do povo maia. As diferenças culturais quando existiam, eram imperceptíveis.

Sociedade e economia maia:

Nas cidades viviam os nobres – classe formada pela família real, chamados de “aqueles que possuem pai e mãe” -, os sacerdotes, os comandantes militares e os funcionários do império que cuidavam da administração e cobrança de impostos. A base da sociedade era formada pelos trabalhadores urbanos, os artesãos e os camponeses, que além do trabalho e do pagamento de impostos, ainda deviam serviços militares em épocas de conflito.

A base da economia era a agricultura, principalmente a plantação de tubérculos, milho e feijão. Cultivavam também algodão, tomate, batata e cacau. A maior parte destas plantações pertenciam ao estado, e os camponeses prestavam serviços em uma parte do ano nestes locais. Possuíam técnicas avançadas de irrigação, mas também faziam uso das queimadas, o que causava o esgotamento precoce do solo.

Segundo alguns estudos arqueológicos, foi a partir do ano 1000 a.C., com a introdução do milho “maís” que os maias passaram a destinar seus trabalhos públicos para a construção dos templos e cidades, entre outras obras públicas, pois este milho não dependia de técnicas muito elaboradas para o cultivo, e ele tomou o lugar de produto-base da alimentação maia, e acabou tornando mais lento o desenvolvimento agrícola do povo.

Religião, cultura e arte maia:

Chichén-Itzá. As pirâmides maias eram o centro religioso das cidades.

Chichén-Itzá, a pirâmide da foto acima, é considerada patrimônio da humanidade pela Unesco, e foi eleita uma das 7 novas maravilhas do mundo, assim como Machu Pichu, obra-prima da arquitetura inca. A arte maia, assim como todos os outros povos pré-colombianos, tem ligação direta com a religião local.

A religião era politeísta, e os maias acreditavam em vários deuses e davam valores humanos aos fenômenos da natureza, além de deificar vários elementos naturais – animais, plantas, pedras e minerais – que eram identificados como deuses. A religião também era dualista – tinham noção de bem e mal -, e estes deuses frequentemente lutavam entre si. Com frequência realizavam sacrifícios humanos para aplacar a ira dos deuses.

Assim como os egípcios, os maias também tinham uma escrita baseada em desenhos e símbolos. Registravam com esta escrita os acontecimentos, contagem dos impostos, colheitas, guerras e datas. Tinham um calendário baseado nas fases da Lua, e outro que registrava o tempo de acordo com a posição do planeta Vênus. A astrologia maia era avançadíssima para os recursos da época, e o topo das pirâmides serviam também como observatório astronômico, além das construções específicas para este fim.

Calendário maia

Segundo os maias, este mundo teria sido precedido por outros, e existiriam três eras neste mundo, que terminaram em destruição. A quarta era seria esta, a atual, a era dos maias, e terminaria com o estabelecimento da fraternidade universal. Coincidentemente, esta era acaba em 2012, e isto já é motivo para várias especulações sobre o fim do mundo. Você acredita? Eu não…

A matemática também era muito desenvolvida, e os maias desenvolveram as casas decimais e o número zero. Seu sistema era de base 20, ou seja, ia do 0 ao 19. Chegaram a desenvolver um jogo de bola, com associações rituais e eram jogados em estádios que foram construídos em várias das grandes cidades maias.

Decadência do povo maia:

Entre os sécs VIII e IX os maias entraram em decadência devido a guerras internas, doenças, inundações e grandes períodos de seca – alternados, claro. As cidades passaram a receber muros em volta. Em algumas cidades, revoltas dos camponeses também enfraqueceram o império.

Mais ao sul os maias continuaram prosperando, mas os territórios do norte foram agregados à expansão asteca, vinda do México por volta do séc. XIV. Com a chegada dos espanhóis, a última cidade-estado maia deixou de oferecer resistência em 1697.

No próximo texto sobre os povos pré-colombianos, falaremos dos astecas.

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14 comments

  • oi, eu adorei suas matérias sobre maias, astecas e etc…

    se você botar mais aposto que vou ler tudo…..

    • Obrigado, Juliana!
      De vez em quando a gente publica alguma coisa sobre América Pré-Colombiana. Volta Sempre! =)

  • Olá,
    Estou fazendo um trabalho da Feira de conhecimento do meu colégio, daí nao sei qual o figurinos do MAIAS, eu gostaria de saber, pode me mandar uma fotos ?
    Adorei suas matérias sobre os maias.

    • Juliana, estou te mandando um email agora com algumas imagens. Espero que você tenha informado seu email correto no comentário, ok?

  • eu gostei disso e isso sei que vai me ajudar muito no meu trabalho da escola,e vou tirar um 10,0 bem redondo,kkkkk

  • ora boas tardes
    estava no meu rancho colher ovos e receb isto
    eita botina!!!!!!!!
    que gente inteligente
    amei!!!!!!!!!!!!!
    quem me dera que a minha filha cazasse com um homem como vocé .
    manda mais !!!!!!!!!!!
    bjokas amt filho
    tenha um destino feliz. mande fotografia dos maiiiiiias!sff.

  • to fazendo ai uma atividade que tenho que fazer um resumo de como viviam os maias,astecas ou incas e escolhi os maias valeu cara

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